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Você dirige um carro chinês? Milhares de australianos dizem sim

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As marcas de automóveis chinesas estão começando a representar uma grande parte do tráfego australiano. O mercado sobreviverá ao relacionamento em rápida deterioração dos países?

CARROS ESPERANDO EXPORTAÇÃO PARA O MERCADO MUNDIAL EM JIANGSU, CHINA (IMAGEM: TOP PHOTO / SIPA USA)

A Austrália está em um tenso impasse com a China. Mas ninguém disse aos compradores de automóveis da Austrália que estão engolindo as importações chinesas em um ritmo nunca antes visto.

O fenômeno mostra quão ampla se tornou a relação econômica chinesa com a Austrália e como será difícil para qualquer um dos lados se desemaranhar totalmente, mesmo quando as relações políticas se tornam perigosamente instáveis.

A China desenvolveu rapidamente seu setor automotivo, seguindo os passos de seus vizinhos do leste asiático, Japão e Coréia. O país abriga dezenas de marcas, várias das quais estão tendo muito sucesso na Austrália.

Como mostra o próximo gráfico, as vendas de carros chineses aumentaram 40% este ano, enquanto as vendas de carros alemães caíram 30%.

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Por enquanto, o número absoluto de carros vendidos é moderado. As importações de carros chineses para a Austrália são pouco menos de 16.000 - menos de 10% dos volumes de vendas do Japão (188.000) e um quarto da Coreia (77.000).

Mas o mercado automotivo doméstico chinês é o maior do mundo - 21 milhões de carros foram vendidos no ano passado. À medida que a demanda doméstica naquele país diminui durante o coronavírus, espere mais vazar para o mercado global.

Do ponto de vista do comprador, o apelo de um carro chinês é extremamente óbvio. Você sai do estacionamento com muito mais dinheiro no bolso.

Você pode comprar um Ford Ranger por $ 44.740… ou o Great Wall Steed por $ 24.990.

Você pode comprar o Mazda CX-3 de especificação superior por $ 40.000… ou o MG ZS de especificação superior por $ 25.500.

MG já foi Morris Garages, com sede em Oxfordshire, mas agora é propriedade da SAIC Motor Corporation Limited, uma empresa sediada em Xangai de propriedade do estado chinês. Após incursões iniciais malsucedidas de exportação com as marcas Chery e Great Wall, a China pegou algumas marcas estrangeiras para ajudar a facilitar o caminho para suas exportações.

A indústria automobilística da China está aberta à ajuda estrangeira há anos. Já em 1984, sob a influência do líder Deng Xiaoping, a China deu as boas-vindas à Volkswagen.

A VW estabeleceu uma joint venture em Xangai e não olhou para trás. É a marca mais vendida do país, com mais do que o dobro de market share da segunda colocada Honda.

O investimento estrangeiro e o know-how significaram que a indústria automobilística da China deu um salto à frente rapidamente. A China tinha oito carros para cada 1000 habitantes em 2003. Agora tem 188. (Austrália tem 730, Hong Kong tem 92.)

A China aproveita a propriedade intelectual estrangeira até hoje. Além de MG, é dona de outra marca britânica outrora famosa, a LDV. Se você se encontra atrás de um LDV no trânsito atualmente, pode ter certeza de que ele é feito na China e de propriedade totalmente chinesa.

A Volvo também é de propriedade chinesa, pelo conglomerado automotivo Geely, com sede em Hangzhou. Geely fabrica alguns Volvos na China. Compre um carro europeu de luxo e há uma chance de que ele seja feito na China - embora a Volvo Austrália não facilite a descoberta precisa de onde seus carros são feitos. A Tesla também abriu uma fábrica na China.

Fabricar carros na Ásia certamente não é um movimento novo para a indústria automotiva global. A segunda maior fonte de carros da Austrália é a Tailândia, apesar da Tailândia não ter marcas reconhecidas. Portanto, podemos esperar um grande fluxo de carros chineses para a Austrália, pelo menos enquanto a relação econômica não for destruída pela política.

A dramática deterioração no relacionamento entre a Austrália e a China vem no topo da politização de várias exportações australianas. As exportações de carne bovina, cevada e vinho estão em disputa. Educação também.

O presidente da China, Xi Jinping, parece ter tirado uma folha do livro do presidente dos Estados Unidos, Donald Trump, e está antagonizando parceiros comerciais, uma grande ruptura com a prática chinesa. Mas a China não é a América. É um país de renda média baixa e dependente das exportações para crescer. (A América, por sua vez, tem a menor proporção de comércio em relação ao PIB de todos os países.)

É por isso que as exportações de automóveis chineses são tão interessantes. A história da indústria automobilística chinesa é uma ilustração de sua dependência do resto do mundo para seu progresso. A China provavelmente saturou seu mercado doméstico; suas cidades são muito densas e suas estradas estão além de congestionadas.

Por enquanto, a China exporta apenas 3% de sua produção de automóveis, mas se quiser que sua economia continue crescendo, precisará exportar mais.

O mercado automotivo chinês modesto, mas em rápido crescimento, da Austrália representa parte de uma grande oportunidade para a China fortalecer sua economia.

Precisamos reconhecer que não somos apenas compradores de carros chineses baratos. Somos importantes para o desenvolvimento econômico da China - e o desenvolvimento econômico é a fonte de legitimidade do governo chinês.

No grande jogo geopolítico, podemos ser pequenos - mas não estamos privados de influência sobre a China.


Horário da postagem: 28/06/2021